Four books by Friedrich Nietzsche you should read

Friedrich Nietzsche (1844-1900) was a German philosopher and one of the most influential of all times. He is considered as one of the first existentialists philosophers and his books are still widely read and discussed. Let’s take a look at his most important works, highly recommended to be read:

Thus Spoke Zarathustra

Very much inspired by Jesus’s parables like way of speaking, this book is the most representative of Nietzsche’s philosophy and vision. In it, one would find  the issue of the death of God and Superhuman appearance.

On the Genealogy of Morality

Nietzsche discusses various concepts of ethics, morality and religion. His idea is to reject the “slave morality” and adopt the Superhuman way of thinking.

Ecce homo

It is the autobiography of Nietzsche, written little before he became ill. He examines his life and his work, an intimate intake on his conceptual and beliefs system.

The Birth of Tragedy

Nietzsche describes life as tragic and music is the correlation of the existential tragedy and aesthetics. This book is a profound essay on art as intertwined with life.

David Hume on thoughts and perceptions (original text)

“But setting aside some metaphysicians of this kind, I may venture to affirm of the rest of mankind, that they are nothing but a bundle or collection of different perceptions, which succeed each other with an inconceivable rapidity, and are in a perpetual flux and movement. Our eyes cannot turn in their sockets without varying our perceptions. Our thought is still more variable than our sight; and all our other senses and faculties contribute to this change; nor is there any single power of the soul, which remains unalterably the same, perhaps for one moment. The mind is a kind of theatre, where several perceptions successively make their appearance; pass, re-pass, glide away, and mingle in an infinite variety of postures and situations. There is properly no simplicity in it at one time, nor identity in different; whatever natural propension we may have to imagine that simplicity and identity. The comparison of the theatre must not mislead us. They are the successive perceptions only, that constitute the mind; nor have we the most distant notion of the place, where these scenes are represented, or of the materials, of which it is compos’d”.

DAVID HUME, A Treatise of Human Nature (1739), Book I: Of the understanding, Part IV: Of the sceptical and other systems of philosophy, Section VI: Of Personal Identity

P.S: Don’t forget to check on my blog, in Portfolio, my philosophy free teaching documents, published on every Saturday in July.


Baruch Spinoza on God

In the Ethics, Spinoza directly challenged the main tenets of Judaism in particular and organised religion in general:

– God is not a person who stands outside of nature

– There is no one to hear our prayers

– Or to create miracles

– Or to punish us for misdeeds

– There is no afterlife

– Man is not God’s chosen creature

– The Bible was only written by ordinary people

– God is not a craftsman or an architect. Nor is he a king or a military strategist who calls for believers to take up the Holy Sword. God does not see anything, nor does he expect anything. He does not judge. He does not even reward the virtuous person with a life after death. Every representation of God as a person is a projection of the imagination.

– Everything in the traditional liturgical calendar is pure superstition and mumbo-jumbo

However, despite all this, remarkably, Spinoza did not declare himself an atheist.

The unprecedented desire for routines

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It is understandable that, in shaky situations, one would like to stick to a routine, any routine, for the sense of security and survival. This is why social media is full of videos, podcasts and posts on routines and practices and this tendency skyrocketed since the beginning of the pandemic.

However is it beneficial?

Neurologists explain that the brain functions in patterns. Once an activity becomes regular, the brain takes it as a pattern and forces the person to do it regularly. Hence the feeling of guilt or confusion in missing the regular habit.

Does it mean that we all must be doing yoga, meditation, daily workouts, journaling, drinking lemon water every morning etc.?

Although the above-mentioned practices are beneficial and recommended, it doesn’t mean every person should be doing them. Maybe one hates journaling, must they force themselves to do it? Maybe one feels uncomfortable with yoga or something else, should they do it in spite of it all?

The answer is no. A routine is a personal (sometimes collective) chosen activity for security, pleasure, health etc. or for any enhancement that leads to a better survival.

The problem when something so private becomes a mainstream on social media, it is highly misunderstood or unproperly applied.

P.S: Starting the 1st of July and for every Saturday of the month, I will publish free philosophy teaching documents. You can find them on my main blog page in “Portfolio”.

Platon: “Le poète est une chose légère”.

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“De la même façon, c’est la Muse qui par elle-même rend certains hommes inspirés et qui, à travers ces hommes inspirés, forme une chaîne d’autres enthousiastes. Car ce n’est pas en vertu de la technique, mais bien en vertu de l’inspiration et de la possession que tous les poètes épiques, j’entends les bons poètes épiques, récitent tous ces beaux poèmes. Et il en va de même pour tous les poètes lyriques, les bons poètes lyriques ; tous ceux qui sont pris du délire des Corybantes n’ont plus leur raison lorsqu’ils dansent, les poètes lyriques n’ont plus leur raison lorsqu’ils composent leurs chants si beaux. Dès qu’ils sont entrés dans l’harmonie et le rythme, ils sont possédés par le transport bachique, et ils sont comme les bacchantes qui puisent aux fleuves le miel et le lait lorsqu’elles sont possédées et quand elles n’ont plus leur raison, exactement comme le fait l’âme des poètes lyriques, selon leur propre aveu. Car c’est bien là ce que nous disent ces poètes, que c’est à des sources de miel, dans certains jardins et vallons des Muses, qu’ils puisent les chants pour nous les apporter à la façon des abeilles, en volant comme elles. Et ce qu’ils disent est vrai. Car le poète est une chose légère, ailée et sacrée, qui ne peut composer avant d’être inspirée par un dieu, avant de perdre sa raison, de se mettre hors d’elle-même. Tant qu’un homme reste en possession de son intellect, il est parfaitement incapable de faire œuvre poétique et de chanter des oracles’.

Platon, Ion, 533d-543b

N.B: A partir du 1e Juillet et pour tous les samedis du mois, vous trouverez sur la page principale de mon blog, dans la rubrique “Portfolio” des cours de philosophie gratuits.

Sénèque et la comédie humaine tragique.

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« Mais il ne sert de rien d’avoir éliminé les causes de tristesse personnelle : car il arrive quelquefois que le dégoût du genre humain nous saisit, quand nous voyons tout ce qu’il y a au monde de crimes heureux. Lorsqu’on songe à quel point l’innocence est rare et la droiture introuvable, lorsqu’on se représente que la probité n’est autant dire jamais désintéressée, que la débauche a des profits aussi répugnants que ses débours, que l’ambition, se trahissant elle-même, en arrive à chercher son éclat dans l’ignominie, l’âme alors sombre dans la nuit : on a l’impression que les vertus, qu’on ne peut plus s’attendre à rencontrer et qu’on a plus d’avantage à pratiquer, sont anéanties, et l’on est la proie des ténèbres. Aussi faut-il nous appliquer à ne pas trouver haïssables, mais risibles, les vices des humains, et à imiter Démocrite plutôt qu’Héraclite : celui-ci ne pouvait paraître en public sans pleurer, l’autre sans rire ; l’un ne voyait que misère dans toutes les actions des hommes, l’autre que sottise. Prenons donc toutes choses légèrement et supportons-les avec bonne humeur : il est bien plus conforme à la nature humaine de se moquer de l’existence que d’en gémir. Ajoutez qu’on rend meilleur service au genre humain en riant de lui qu’en se lamentant : le rieur nous laisse quelque espoir d’amendement ; l’autre s’afflige stupidement des maux qu’il désespère de guérir. Enfin, pour qui juge les choses d’un point de vue supérieur, on montre une âme plus forte en s’abandonnant au rire qu’en cédant aux larmes, puisqu’on ne se laisse troubler que d’une émotion toute superficielle et qu’on ne voit rien d’important, rien de sérieux, rien de déplorable non plus, dans toute la comédie humaine ».

Sénèque, De la tranquillité de l’âme, in Dialogues, Tome IV, texte établi et traduit par René Waltz, Paris, Société d’édition « Les Belles-Lettres », 1970, p. 100-101.